Lo que se necesita para convertirse en un American Ninja Warrior

Lo que se necesita para convertirse en un American Ninja Warrior

Nombre: Jim Vaglica
De: Boston, MA
Ocupación: especialista en fuerza y ​​acondicionamiento, sargento de policía, miembro del elenco de ‘Expedición Imposible’ de Mark Burnett
Sitio web: jimvaglica.com

Cuando eras niño, probablemente te imaginaste a ti mismo como un asesino ninja mortal, silenciosamente acechando en las sombras, listo para saltar sobre un hermano desprevenido. Lanzarías un ataque de muerte en secreto en un conocido misterioso dojo ninja.

Bueno, los ninjas de hoy en día intercambian esos trajes negros de pies a cabeza por pantalones cortos de gimnasia y camisetas sin mangas. Atrás quedaron las espadas samurai y las estrellas arrojadizas, reemplazadas por escaleras de salmón y paredes de urdimbre.

En 2009, la red G4 comenzó a transmitir “American Ninja Warrior”, inspirado en el espectáculo japonés “Sasuke”. El espectáculo tenía una premisa simple: cruzar una serie de obstáculos desafiantes atléticamente sin caerse. Cada semana, los espectadores estaban hipnotizados por los atletas que lograron atravesar obstáculos aparentemente imposibles, y se sorprendieron por las mentes imaginativas que crearon estas estructuras en algún maniático tablero de dibujo ninja. En su tercera temporada se hizo tan popular que NBC lo lanzó al aire en la televisión de horario estelar.

NINJAS DE DÍA MODERNO
Como resultado, hay una subcultura Ninja Warrior completa. El espectáculo ha tenido un impacto tan increíble en sus vidas que muchos han construido sus propios obstáculos ninja. Algunos ninjas son famosos por replicar obstáculos ANW de gran tamaño en sus patios traseros.

“Estos seguidores están lejos de ser los típicos teleadictos superfan”

“Instalé agarres para los dedos sobre una entrada en mi sala”, admite Mike Ciardi. Mike, un electricista, se encuentra entre la audiencia de rápido crecimiento que ha atrapado a Ninja Fever. También comenzó el grupo de Facebook Boston Ninjas para reunirse con personas de mentalidad similar. “Cada vez que entro por la puerta, hago algunos pull-ups”, continúa. “Pero eso no es nada en comparación con lo que algunos de mis amigos han construido. Compartimos ideas y compartimos el viaje en diferentes lugares para capacitaciones y competiciones”.

Descubrí que todos los ninjas comparten un vínculo común: compiten entre ellos, pero existe un espíritu de equipo que los hace una familia gigante.

CONVERTIRSE EN NINJA
¿Cuál es el camino para convertirse en un American Ninja Warrior? Cada año, el programa recibe miles de aplicaciones en línea. Un centenar de afortunados aspirantes de cada una de las cinco regiones de EE. UU. Reciben invitaciones para intentar el curso de calificación. Aquellos que no hayan recibido una invitación codiciada pueden optar por arriesgarse como un walk-on.

Los productores eligen otras 20 personas de la línea de cada región. Los competidores Hardcore esperan en fila por hasta una semana para tener la oportunidad de intentar el curso.

Tony Torres atrapó Ninja Fever en 2011, y ha abordado el curso de calificación cuatro veces. “Fui invitado dos veces y fui un walk-on otras dos veces”, dice. La primera vez que Tony estuvo en el curso, fue víctima de la peor pesadilla de cada ninja. Tony se lamenta: “No pasé del primer obstáculo”.

El espectáculo generalmente cambia los obstáculos, pero el primero es siempre el “quads”. Los quads son una serie de cajas, montadas en un ángulo de 45 grados. (El programa agregó otro cuadro, por lo que ahora esto se conoce como “quints”). Debe saltar de una caja a la siguiente sobre un charco de agua. Tony recuerda su revés: “Estaba sólido hasta que pisé un punto húmedo en el tercer quad, y entré directamente al agua”.

Tony desarrolló tal pasión por Ninja Warrior que en 2012 abrió Alternate Routes, una instalación de entrenamiento de 5,000 pies cuadrados en White Marsh, Maryland, dedicada al entrenamiento ninja y atletismo similar. “Al menos 50 de mis atletas se presentarán al programa cada temporada”, dice Tony. Pero los ninjas no tienen que esperar a que el espectáculo compita. Tony dirige cuatro de sus propias competiciones de guerreros ninja cada año, al igual que muchas otras instalaciones similares en todo el país.

ATRIBUTOS DE UN NINJA
“Buscamos personas con grandes personalidades y mucha buena energía”, explica Anthony Storm, productor ejecutivo de ANW, quien también participa en el proceso de casting. “Por supuesto, queremos que las personas con las capacidades físicas tengan éxito en los obstáculos, pero también queremos que la audiencia se sienta atraída por los concursantes”. Anthony les pregunta a los aspirantes preguntas como: “¿Por qué los fanáticos querrían verte en el programa? ¿Qué te inspiró a postularte? ¿Tienes una historia de vida interesante?” La conclusión es que ANW no es solo un evento deportivo, es un programa de televisión diseñado para entretener a una audiencia. Entonces, su capacidad física puede no ser suficiente para que salga al aire.

ENTRENAMIENTO NINJA WARRIOR
No encontrarás muchos ninjas bombeando hierro pesado. Prefieren el entrenamiento con pesas y la gimnasia. Hay un ejercicio en particular que los ninjas tienen en común con el entrenador de gimnasia promedio: el pull-up. Como dijo un ninja, “si no puedes levantar tu propio peso corporal fácilmente, no tienes ningún negocio en el curso”.

Los ninjas realizan juegos interminables de cada variedad de pull-up incluyendo pronated (overhand), supinated (underhand), neutral (palmas una frente a la otra), y apretones verticales de cilindros y cuerdas, así como pull-ups con los dedos de tablas y paredes de roca escalada asimientos.

Una cosa que nunca verás es un ninja usando sus muñequeras para ayudar a su agarre. Su capacidad para agarrarse y aferrarse a varias formas es esencial, y diversas formas de dominadas con las manos desnudas desarrollarán esa destreza esencial.

A los ninjas también les gustan otros movimientos de peso corporal como flexiones y caídas para redondear la fuerza de la parte superior del cuerpo. Los cursos también requieren que los ninjas tengan suficiente poder de pierna rápido para impulsarlos hacia adelante y hacia arriba. Para construir este tipo de fuerza explosiva, la mayoría de los ninjas realizan movimientos dinámicos como sprints y squat saltos. La fuerza y ​​la resistencia del núcleo también son necesarias, por lo que ejercicios como levantar piernas colgantes y todas las formas de tablas son parte de la rutina de un entrenador típico. Finalmente, necesitan un equilibrio superior, por lo que maniobrar a través de vigas, postes verticales y correas horizontales es un elemento común en su entrenamiento.

“Una cosa que nunca verás es un ninja usando las correas de la muñeca para facilitar su agarre. Su capacidad para agarrar y agarrar varias formas es esencial, y las diversas formas de dominadas con las manos desnudas desarrollarán esa destreza esencial”.

LA COMPETENCIA DEL HOMBRE PEQUEÑO
El tamaño promedio de un ninja exitoso es de aproximadamente 5 pies 8 pulgadas y 155 libras, no es grande de ninguna manera, pero hay excepciones. Con 6 pies 4 pulgadas y 205 libras, Rob Moravsky fue uno de los más grandes en pasar la ronda clasificatoria.

Rob dice que su altura fue tanto una bendición como una maldición. “Definitivamente tenía una ventaja de alcance, pero algunos de los obstáculos son bastante bajos, y recuerdo tener que apretar el acelerador para no tocar el agua. Incluso si el cordón de tu zapato salta a la superficie estás descalificado”.

Rob es un entrenador personal que proviene de un fondo básico de culturismo. Él dice que ANW cambió por completo su programa de entrenamiento. “Una vez que comencé a enfocarme en el entrenamiento ninja, dejé de lado los pesos pesados. Comencé a hacer toneladas de ejercicios de calistenia y monje a través de las vigas en un viejo granero detrás de mi propiedad”.

ANW impactó más que solo el entrenamiento de Rob. “Después de mi aparición en el programa, comencé a recibir ofertas para modelar y papeles en el cine, así que me mudé a Cali y veré a dónde me lleva”. Ciertamente no le hará daño que su manija sea Rob “The Adonis” Moravsky.

“Una vez que comencé a enfocarme en el entrenamiento ninja, dejé de lado los pesos pesados. Comencé a hacer toneladas de ejercicios de calistenia y monkeys a través de las vigas en un viejo granero detrás de mi propiedad”.

ROMPIENDO BARRERAS
¿Qué fue lo más importante que le sucedió a ANW desde que comenzó el show? Una ex gimnasta colegiada de 5 pies de altura llamada Kacy Catanzaro. En 2014, Kacy fue la primera mujer en completar el curso de calificación. Los medios dominantes reprodujeron la carrera de Kacy para millones de personas que nunca habían oído hablar de ANW. “Después de que Kacy completó el curso, las membresías en Alternate Routes se dispararon, especialmente entre las mujeres”, dice Tony.

¿Por qué le tomó cinco temporadas a una mujer completar el curso? Le pregunté al ninja Becca Tacy su opinión. “Para el crédito del programa, el curso es el mismo para todos los competidores, independientemente de su edad, tamaño o sexo”, dice Becca. “Las mujeres tienden a ser más bajas que los hombres, lo que significa que el espacio entre cada obstáculo está mucho más lejos, sin mencionar que se levanta para agarrar la parte superior de la pared de urdimbre de 14 pies”.

Becca es una de las tendencias del grupo de mujeres interesadas en el entrenamiento del guerrero ninja. “Tenía 38 años antes de comenzar cualquier tipo de entrenamiento físico”. Becca entró en un par de triatlones hace dos años y lo hizo sorprendentemente bien. “La familia estaba viendo a ANW una noche, cuando uno de mis hijos dijo que debería estar en el programa. Mi esposo respondió con ‘Mamá es demasiado corta'”.

Eso es todo lo que Becca necesitaba escuchar. La próxima temporada, su solicitud fue aceptada y toda la familia fue a St. Louis para los clasificatorios. Recordó haber esperado su turno en el curso. “Estábamos congelados, era una de las pocas mujeres y era intimidante estar rodeada de tantos atletas increíbles”. Ella no sobrevivió el curso, pero atrapó Ninja Fever. Hoy espera ser invitada para otra oportunidad.

MIS EXPERIENCIAS SE CONVIERTEN EN NINJA
Quería experimentar los obstáculos por mí mismo, así que manejé hasta TA Fitness en Weymouth, Massachusetts. Los propietarios, David Cavanagh y Jenny Lawler, son ninjas hardcore, y me dieron un curso intensivo sobre sus obstáculos.

Descubrí que algunos de los obstáculos presentan más un desafío psicológico que uno físico. Aquí están mis experiencias en algunos de los aparatos.

The Quad Steps
Lo que más me sorprendió acerca de este obstáculo fue la rapidez con la que perdí impulso hacia adelante. Con cada paso mi velocidad disminuyó drásticamente. Cada vez que intentaba atravesar los pasos, necesitaba concentrarme en empujar con fuerza para acelerar hacia el siguiente paso. En ese momento me di cuenta de por qué los ninjas incorporan movimientos dinámicos de piernas en su entrenamiento.

The Quad Steps

The Salmon Ladder and Jumping Bars
Creo que cualquier persona con una proporción decente de fuerza con respecto al peso corporal podría realizar estos movimientos. Es una cuestión de darse cuenta de lo que debe hacer en ese movimiento de fracción de segundo, pero el verdadero desafío es superar el miedo y, de hecho, hacer el cambio. Una vez que superas la barrera mental, subir una escalera de salmón no es más exigente físicamente que un conjunto de pull-ups.

The Salmon Ladder

The Warp Wall
Definitivamente hay una técnica involucrada en este obstáculo, pero lo primero que debes hacer es creer que puedes superar la montaña. Me ordenaron que corriera hacia la pared, y cuando comencé a ascender, debía cronometrar mi explosivo salto vertical en mi tercer escalón por la pared para volar virtualmente hasta la cornisa. Considere el esfuerzo que implica saltar hacia arriba para agarrar un borde de baloncesto de 10 pies, y luego imaginar elevar ese borde otros 4 pies. Mirando hacia arriba a esa repisa, a 14 pies del suelo, y convenciéndote de que puedes saltar y agarrarte, es la mitad de la batalla. Debes comprometerte por completo y tirar la precaución al viento. No puede haber pensamiento excesivo o adivinación. No puedo creer que esté diciendo esto, pero debes “creer en ti mismo y alcanzar el cielo”.

The Warp Wall

NINJA JIM PRUEBA PARA EL SHOW
En 2013 tuve la suerte de ser invitado al curso de calificación. El espectáculo fue para disparar el 19 de abril en Baltimore. Pero solo cuatro días antes, dos bombas sacudieron la Maratón de Boston, y mi equipo SWAT fue convocado para ayudar con las secuelas desconocidas. Trabajamos turnos de 12 horas toda la semana; era la hora exacta en que debía estar en el curso en Baltimore. En ese momento, mi equipo SWAT estaba rodeando un bote que estaba en el patio trasero de una casa residencial en Watertown.

En la siguiente temporada de Ninja, me estaba recuperando de una cirugía de hombro después de tratar de convencerme de que aún podía competir en el press de banca.

Fotos cortesía de 2014 NBCUniversal Media, LLC

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